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比尔盖茨一共投了几家能源类公司

2018-10-29 12:31:54

比尔·盖茨一共投了几家能源类公司?

据英国媒体报道,微软联合创始人比尔˙盖茨近期表示:要在未来5年内,投资20亿美元在具有变革性的清洁技术领域,来提高人类应对气候变化的能力。

比尔˙盖茨从2009年开始关注清洁技术,在这一轮投资之前他已经投资了大约10亿美元来培育突破性的清洁技术。业内人士更是将盖茨的再次出手解读为全球性的标志性事件,更有人分析盖茨此番出手将聚焦在核聚变领域。

实际上,比尔˙盖茨关注核电由来已久。2008年,比尔˙盖茨与合伙人联合创办了泰拉能源公司(Terrapower),致力于将行波堆技术(Traveling Wave Reactor,TWR)应用到核电站中,即使2011年福岛核事故都没能打击比尔˙盖茨对于核能未来利用前景的信心。他表示:如果让我对未来50年许一个愿望,我肯定会选择能源。我们要发明出使能源价格减半,并且实现零排放的技术,这个技术是什么?就是核能。核能的美妙之处在于,一个铀分子的能量是其他能源的百万倍,克服了辐射就将成为无与伦比的能源。

中国作为目前世界上在建核电多的国家,得到比尔˙盖茨的重视就不足为怪了,比尔˙盖茨也因为关注核电而频频造访,成为了中国人民的老朋友。

2009年11月5日,比尔˙盖茨专程来到中核集团中国原子能科学研究院(以下简称中国原子能院),了解中国实验快堆的情况,并与中核集团公司进行技术交流。尽管此前他已经分别于9月和10月造访中国,但此行的目的更加明显:泰拉能源公司正在研究的行波堆和中国原子能院研究的快堆很相似,比尔˙ 盖茨到中国取经来了。

此后,比尔˙盖茨每一次造访中国,几乎都是奔着核电来的。2011年6月10日,他访问国家核电技术公司(以下简称国家核电),时任国家核电董事长王炳华率总经理顾军、副总经理马璐、总经济师盖其庆等参与了会见。比尔˙盖茨了解了中国第三代核电自主化依托项目首批AP1000核电机组建设以及正在研发设计中的大型先进压水堆重大专项CAP1400核电站等情况。

图为比尔˙盖茨与王炳华座谈

会见后合影

2014年6月,比尔˙盖茨以泰拉能源公司董事长身份在北京会见环境保护部副部长李干杰,双方就核安全和未来核电技术发展方向交换了意见。比尔˙盖茨对中国国家核安全局的核安全监管成就表示高度赞赏。他表示,公司将继续致力于下一代核电技术的研发,推广低成本、清洁、安全和高能效的核电技术,并希望与中国国家核安全局围绕下一代核电技术加强法规、标准等方面的合作与交流。

今年年初,比尔˙盖茨再一次访问中国国家能源局,并与新任国家能源局局长努尔˙白克力会面交谈。第二天,国务院副总理汪洋在努尔˙白克力的陪同下接见了比尔˙盖茨。

图为2015年2月9日,国家能源局局长努尔˙白克力与比尔˙盖茨会面

图为2015年2月10日,国务院副总理汪洋在中南海紫光阁会见比尔˙盖茨

据不完全统计,截至目前,比尔˙盖茨已经投资了约45家清洁技术公司,其中有15家是直接投资,另外30家则是通过风险投资基金Khosla Ventures and Kleiner Perkins来间接投资的。比尔˙盖茨投资的45家公司中,包含他个人比较看好的三个领域:储能、核循环技术、高空风能,这三个技术都是目前世界能源领域的前沿,为此而成立的公司可谓寥若晨星,下面我们来看看他投了那些能源类公司在致力于这几个领域的研发?

uion Energy阿奎恩能源

阿奎恩能源公司成立于2007年,坐落于匹兹堡市,是一家专门研制钠电池的初创公司。该公司于2013年4月获得了比尔˙盖茨领投的3500万美元融资。

该公司采用水性电解液和储量丰富的钠和锰开发了一种新的钠离子电池,成本低廉,预计只需要300美元/千瓦时,不到锂离子电池使用成本的三分之一。测试表明,该公司的电池可以持续5000 次以上的充放电循环,用电效率超过85%。

虽然铅酸蓄电池比钠离子电池更便宜,但是铅酸电池的使用寿命短,一般寿命为年,还存在环境污染问题。而钠离子电池可完全充放电5000次,在每天充电一次的情况下,可以持续使用十多年。钠离子电池,还可以在零下10摄氏度到零上60摄氏度的环境下工作。

Aquion Energy 从去年开始投入生产,将在匹兹堡附近建工厂,计划到2015年底在匹兹堡创造400个高科技就业机会。

ghtSail Energyg光帆能源

这家公司发明出一套压缩空气储能技术,具有可规模化应用、易于携带、清洁和使用成本低等特点。其理念在于让太阳能、风能等具有间歇性特点的发电资源能够变成主流,并掀起一场电设计的革命。

压缩空气储能技术的工作原理是:电动机利用多余的电力、风能或太阳能(比如电负荷低谷时的廉价电能),带动空气压缩机工作,将空气压缩进碳纤维空气储存槽,压缩过程中产生的热能会被储存起来。在电力需求高峰,被储存的压缩空气做功发电,将电能回送到电。

光帆能源公司创始人丹妮尔˙方(Danielle Fong)表示,目前发电单元造价为800美元/千瓦,储能单元造价为200美元/千瓦时。产品规模化生产后,成本还有可能降低,我们的目标是发电单元造价降低至400美元/千瓦,储能单元造价为100美元/千瓦时。

Danielle与可再生空气储能技术一样备受关注,她12岁上大学,17岁去普林斯顿读博士,22岁新能源创业,被誉为创新女神。

2012年11月,光帆能源完成D轮融资3730万美元,参与投资的除了比尔˙盖茨,还包括《从0到1》作者彼得˙蒂尔。

bri

这家公司的前身是从MIT 大学分离出来的一个研究项目,该学校教授Donald Sadoway 和当时还是他研究生的David Bradwell 设计了使用锑、镁和盐电解质组成的产品原型,计划将这种新型液态金属电池引进到电力配送当中。Ambri 表示该技术的一个优点是,随着时间的推移,几乎没有电量会流失,对于需要使用数十年之久的公用设施来说,再合适不过,而且这是很重要的一个考虑因素。

一个Ambri Core电池组由54个电池单元组成,能储存200kWh的电量。Ambri Core被串列成完整的供电单元时,预计能持续4个小时提供500千瓦的电力。装置简易,制造成本低。

2011年,盖茨兑现了他的诺言,对Sadoway 创立的Ambri公司进行了投资,但投资金额不详,这笔投资对Ambri的创建起到了促进作用,盖茨拒此发表评论。

rentec

Vrentec位于美国圣何塞,是一家提供电力管理服务和电监测解决方案的公司。2013年10月1日,该公司宣布完成了800万美元的B轮融资,投资方是比尔盖茨和Khosla Ventures风投公司。实际上,这笔的B轮融资是紧跟着前期一笔770万美元的A轮融资,领投的也是Khosla风投。而在A轮融资前,该公司获得了美国政府一笔资金,具体数额未知。Varentec为全球电业公司以及其他行业客户提供电力监测和分析解决方案,的这笔融资将帮助该公司继续在这一领域发展。

作为一家为电提供电力管理和监控解决方案的公司,Varentec 的目标是升级全球诸多工厂中过时的遗留系统,过去两年中,Varentec在投资人拥有的三座设施中先期试验了其所谓的络边缘电优化(Edge of Network Grid Optimization)方案。Varentec 让这些设施在系统问题的地方安装设备,从而提供额外效率。这一方法无需设施在络中的所有点安装传感器和智能电表。Varentec 的设备使用基于电线的传感器,能改变所处位置的电压,还配备分析和数据收集工具。比起连接到中央控制枢纽的远程传感器,这些独立运行的模块效果要更好,因为后者能立即对问题和波动作出反应。

Varentec团队成员包括Deepak Divan博士,Android Dillon和Mehardad Hamadani。在他们把自己创意想法的价值用来说服这个地球上一些聪明投资人之前,就已经得到了美国政府的补助。Varentec除了获得风险轮融资以外,仅美国政府对他们的投资就超过了700万美元。

rrapower泰拉能源

TerraPower总部设在华盛顿州,致力于开发生产清洁能源的新途径,改进核电生产方式。TerraPower行波反应堆可以在贫铀条件下运行数十年,比常规反应堆生产的废物明显要少。所有新设计都相当安全,从始至终不需要人力行为来维持安全。反应堆还可以模拟地震海啸条件。

行波堆是一种使用铀废料或天然铀作为燃料的液态钠冷快堆。初TWR概念中的堆芯设计设想为一个移动区域,或者波,在那里铀逐步转化为钚,钚是进行裂变的真正燃料。然而,在2011年中期,泰拉能源公司宣布为了处理冷却移动区域问题,将设计变更为固定波反应堆。目前的设计将在增殖所处的堆芯中央开始裂变反应,新燃料从堆芯外缘逐步移到中央区域,同时核废料从中心被移出至外围。与其他核反应堆不同的是,行波堆可以直接利用现在被废弃的铀同位素,甚至是只经过简单转化的核电站废弃燃料,对其深度焚烧而产生巨大能量,将沉重废物负担转换为高额经济效益。而它的另一大优势是无须换料及后处理,通过提高运行安全性而降低核扩散风险。

行波堆设计早发展于20世纪50年代,并于20世纪90年代重新出现,之后,Intellectual Ventures公司获得了该技术的专利,泰拉能源从中被分离出来。比尔˙盖茨选择中核集团合作的一个关键因素是后者正在运行一台在理念上与行波堆非常相似的反应堆,俗称快堆。他在几年前曾参观过这台由中核研制的在2011年就正式了运行的试验快堆(见文末附录)。和快堆一样,行波堆被称为第四代,也是世界上的一代核电反应堆技术。

泰拉能源公司计划于年间建设一座称为TWR-P的600Mwe的示范核电站,21世纪20年代后期再建一座更大的1150Mwe的商业电站。

o Motors

EcoMotors成立于2008年,初融资额为1000万在1500万美元之间。该公司目前正在研发一种高效的紧凑型引擎,新引擎将比传统内燃引擎更小、更轻,成本更低,可用于轿车、卡车与航天工业。盖茨曾在2010年和2012年分别投资Eco Motors,其中次投资2350万美元,第二次投资金额不详。

OSGeoSolutions

NEOS位于美国休斯顿,其业务是利用数据分析和地球物理传感器帮助石油和天然气公司选择钻探位置。比尔盖茨于2011年1月投资了该公司,不过这次投资给盖茨带来了非议。有评论认为,盖茨投资油气勘探,背离了其绿色投资者身份,有人甚至因此给盖茨扣上了伪善的帽子。

但也有分析人士认为,这一断言似乎过于苛刻,因为盖茨此次投资的目的可能在于促进其投资组合多元化。此外,目前全球普遍使用化石燃料,而可再生能源依旧比传统燃料更为昂贵,要实现100%的绿色并非易事,甚至不切实际。NEOS虽然为石油公司提供帮助,但其客户也包括天然气企业。虽然同样是化石燃料,天然气较煤炭要清洁许多,而据预测,天然气有望在未来几十年内取代煤炭。目前雪佛龙和埃克森等大型石油企业已经在天然气领域展开并购,明智的投资者可能都会加入这一行业。

除了盖茨之外,该公司的投资者还包括工业巨头能源投资公司、沙特阿拉伯石油、高盛、KPCB公司以及Passport Capital公司。NEOS公司表示,他们自2006年起已投资超过1亿美元用于提高技术。

rbon Engineering

碳工程公司(Carbon Engineering)成立于2009年,其350万美元(约合2100万元人民币)启动资金来自于比尔˙盖茨(Bill Gates)和其他人。2011年及2012年, 在其位于艾伯塔省卡尔加里市的工厂中,该公司打造了其清洁系统的原型部件。该公司总裁戴维˙基思(David Keith)是一位哈佛教授,一直对气候问题感兴趣。他说,公司近完成了300万美元的第二轮融资,计划在2014年底前建成一个从空气中捕捉二氧化碳的完整的试点工厂。

伦敦英国机械工程师学会(Institution of Mechanical Engineers)的能源与环境部门主任蒂姆西˙A˙福克斯(Timothy A. Fox)表示,过去两年,碳工程公司及其他公司正在设计的碳捕捉工具,取得了重大进展。

福克斯博士表示,戴维˙基思等人正在测试原型部件,并且做出了相当详细的设计及工程方案。目前,碳工程公司是本领域内的领跑者,大家的目标都是组装并运行一台具备工业规模的此类机器。他预测,如果碳捕捉的成本降得足够低,二氧化碳会引来很多石油业的客户。但业内关于碳捕捉的成本一直有多种说法,有人估算一吨二氧化碳的捕捉成本在美元不等,但戴维˙基思认为随着公司的发展成本有可能降到100美元。

碳工程公司的机器使用腐蚀性碳酸钠溶液吸收二氧化碳,来移除空气中的二氧化碳。基思博士说,这个试点工厂的问题在于,设备测验的规模要与卖家的要求相一致,这样才能保证一个完整的营利工厂的运营。这一工程旨在每年捕捉至少10万吨二氧化碳。从燃煤或燃气的发电厂排放的烟气中捕捉到的二氧化碳浓度,比从空气中捕捉到的二氧化碳浓度高5%到15%。而空气中二氧化碳浓度比是百万分之393。但要想从空气中获得和从发电厂烟气中得到的一样多的二氧化碳,就必须得处理更多的气体,基思博士将能利用他的吸收剂做到这一点。而捕捉到的二氧化碳将来可能会被出售,不仅仅用于强化采油业,也可用于培养海藻,以制造生物燃料。能源部(Energy Department)的一份新报告称,也可以将其储藏在某些地方,比如不可开采的煤层及油气田里。此外,直接从空气中捕捉二氧化碳在地理位置上很灵活,更重要的是,该技术可以清除发电厂漏进空气中的一缕二氧化碳。

除了储能电池、乏燃料发电和碳捕捉技术之外,盖茨还比较看好光化学储能和高空风电。盖茨所说的光化学技术,指的是加州理工学院Nate Lewis教授研发的一种基于树叶化学反应的人工光合技术。采用这项技术可以开发一类装置,以利用太阳能来分解水,产生氢燃料。而高空风能,则是利用风筝或者风筝气球甚至飞涡轮机产生的动能发电,再通过一个电缆和连接臂系统连接到地面。

盖茨认为,目前政府每年用在可再生能源补贴总额已经超过1000亿美元,但是用在研发上的总额却只有60亿,因此许多能源供应商并没有足够的意愿去承担新技术开发的风险。盖茨呼吁政府应该像当年支持曼哈顿计划和阿波罗计划一样去支持清洁技术领域的研发。

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